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HISTORIA MINERA

Hoy en día, la Península de Osa es reconocida mundialmente por su extensa biodiversidad, sin embargo, no hace mucho tiempo, el paisaje no era conocido por su exuberante vegetación, sino por un color completamente diferente: dorado.

 

Durante años, desde principios de 1500, ha habido mucha especulación de que el Caribe y Costa Rica en particular estaban repletos de oro y otras riquezas. En 1502, Cristóbal Colón se convirtió en el primer europeo en cruzar el Atlántico en su cuarto y último viaje y establecerse en lo que ahora se considera la región de Limón en la costa caribeña de Costa Rica. Durante sus exploraciones, Colón quedó muy impresionado por las joyas de oro adornadas que usaban los indígenas que habitaban la zona. Fue este descubrimiento, además del denso paisaje natural, lo que muchos historiadores creen que llevó a Colón a acuñar el nombre del país Costa Rica o "Costa Rica", como se traduce en inglés.

 

Sin embargo, a pesar de las primeras especulaciones sobre las riquezas potenciales que se descubrirían en este territorio previamente desconocido, no se descubrió oro en Costa Rica hasta más de 300 años después de la llegada de los españoles a la región. A diferencia de otros países de América Central y del Sur, como México, Bolivia y Perú, que fueron explotados como proveedores de metales preciosos durante este período colonial, Costa Rica sustentaba su economía principalmente a través de la agricultura. La extracción de oro a gran escala no comenzó hasta la década de 1820, aunque pronto decayó poco después, en la década de 1840. No fue sino hasta la década de 1930, cuando se descubrió oro en la península de Osa, que la industria revivió más tarde, lo que provocó que la fiebre del oro arrasara el país una vez más.

Durante muchos años, Osa fue considerada “el lugar indeseado”, debido a su intenso paisaje virgen y la falta de habitantes. Sin embargo, con el descubrimiento de oro en la región, se produjo una gran migración a la Península, ya que muchos buscadores de fortuna acudieron en masa a la zona con la esperanza de encontrar una gran minería de oro. Muchos de los que emigraron al área eran refugiados inconformistas de otras naciones del Caribe que buscaban refugio del gobierno tiránico de sus gobiernos nacionales junto con ex trabajadores de plantaciones bananeras de la región de Limón que buscaban trabajo tras el cierre de muchas de las plantaciones de United Fruit Company. durante este tiempo.

 

La Península fue una de las regiones productoras de oro más grandes de Costa Rica hasta fines de la década de 1980 y era conocida por producir oro natural de ley excepcionalmente alta con una pureza superior a los 21 quilates, considerada muy alta para los depósitos de oro natural y algunos de los puristas encontrados en toda Centroamérica. Como resultado, durante este “período de la fiebre del oro”, la región experimentó un gran auge económico impulsado por la prospección artesanal de oro. Sin embargo, a diferencia de otras zonas mineras de oro de Costa Rica, Osa era única en el sentido de que el oro no solo abundaba en las regiones montañosas, sino que también se acumulaba en las riberas de los ríos de toda la península en forma sedimentaria. El oro sedimentario, a diferencia de las pepitas de oro más grandes, se puede extraer en un proceso artesanal conocido como lavado de oro, un método laborioso que utiliza un tamiz o una bandeja de oro para separar el metal precioso de la arena y la grava. Esta forma artesanal de minería fue el método principal adoptado por muchos de los mineros de oro locales, conocidos aquí en español como “oreros”.

 

La comunidad de Dos Brazos de Río Tigre fue una de las principales comunidades mineras auríferas asentadas en la Península debido a su ubicación entre los dos brazos del Río Tigre y en las afueras del paisaje montañoso selvático de lo que hoy es el Parque Nacional Corcovado. Durante este tiempo, se decía que el río Tigre era uno de los ríos con la mayor concentración de depósitos de oro naturales en todo Osa. Como resultado, durante muchos años la principal actividad económica de las familias que se establecieron aquí fue la extracción artesanal de oro. Sin embargo, debido a la especulación de la abundancia de oro que se encuentra en el área, junto con estos mineros de oro artesanales llegaron extensas operaciones mineras comerciales extranjeras. Sin embargo, a diferencia de las prácticas de los mineros de oro artesanales, las operaciones de las empresas mineras utilizaban maquinaria extensa para extraer oro. Debido a la naturaleza de estas prácticas comerciales, estas operaciones a gran escala tuvieron un impacto dramático en el área circundante, remodelando gran parte del paisaje antes intacto de la península. Esto no solo resultó en la destrucción de muchos hábitats de vida silvestre en la región, lo que provocó que muchas especies se pusieran en peligro de extinción, sino que también tuvo un impacto ambiental significativo como resultado de la deforestación y los deslizamientos de tierra que alteraron la iluminación del bosque y afectaron las temperaturas locales.

 

En respuesta a este extenso daño ambiental, en 1975 el entonces presidente Daniel Oduber estableció el Parque Nacional Corcovado, un territorio de conservación protegido de la Península de Osa que abarca casi 1/3 del paisaje terrestre de la región. Con la formación de este territorio protegido, se produjo un importante esfuerzo del gobierno para erradicar cualquier actividad extractiva dentro de los límites del parque y, a principios de la década de 1980, el gobierno prohibió por completo la prospección de oro en todas sus formas y comenzó a aplicar estrictamente estas normas dentro de este territorio restringido. Si bien esta legislación mejoró las condiciones ambientales a largo plazo, para muchos lugareños, el impacto inmediato fue abrumadoramente negativo, lo que resultó en un desempleo generalizado. Dos Brazos fue una de las comunidades más afectadas por esta nueva normativa, ya que a muchos lugareños se les prohibió practicar las actividades primarias que les permitían generar ingresos para mantener a sus familias durante tantos años.

 

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